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提問: 眼淚是從哪里來的! 問題補充: 人哭的時候會有眼淚,眼淚就跟水一樣的,眼淚是我們喝的水嗎? 医师解答: 人為什么流眼淚? 常言道;喜怒哀樂,人之常情。即便是一個性格剛強的人,也難免會有痛哭流涕、或者黯然淚下的時候。而且,人們不僅悲哀時會流淚,高興時、激動時也會流淚。要探究流淚的具體原因,或者是“英雄有淚不輕彈”,或者是“花前淚下,月下傷情”,人與人之間的差異是極大的。 人類學家發現,在種類眾多的靈長類動物中,人類是唯一會哭泣流淚的成員。流淚是人們與生俱來的簡單行為,無需學習,人人都會,就象心臟搏動、腎臟排泄一樣本能,象嘆息、打噴嚏一樣自發。那么,人為什么要流眼淚?流淚對于人體有什么作用?有什么意義?這個問題看似簡單,卻是長期以來使研究者們深感困惑的一個難題。進化論的創始人查理. 達爾文曾經這樣推測:流淚是某種進化的”遺跡”,與進化過程中的生存競爭沒有關民。哭泣時,眼睛周圍的微血管會充血,同時小肌肉為保護眼睛而收縮,于是導致淚腺分泌眼淚。達爾文認為,對于人體來說。眼淚本身是沒有意義的“副產品”。 美國人類學家阿希萊·蒙塔戈的觀點與達爾文截然相反。他認為,流眼淚對人體具有益處,這種益處在進化中有一定影響,因而能通過自然選擇被一代一代地保存下來,人類會流淚正是適者生存的結果。他舉例說:眼淚中含有溶菌酶,這是人體一種自衛物質,它能保護鼻咽粘膜不被細菌感染。觀察表明、沒有眼淚的干哭很容易使鼻咽粘膜干燥而受感染。 今天,越來越多的學者贊同蒙塔戈的觀點,相信流淚行為對人體可能具有某些益處,美國明尼蘇達大學心理學家威廉.佛萊從心理學和生物化學的角度對流淚行為進行了比較全面的研究。他把流淚分成反射性流淚和情感性流淚。在5年時間里,威廉. 佛萊研究了數以千計的流淚“志愿”受試者。他的統計表明,在一個月時間內,男人哭泣流淚的次數很少超過7次,而女人則在30次以上。絕大多數受試者每次哭泣流淚時間為12分鐘,偶然有持續哭泣達1小時40分鐘的“紀錄”。晚上7一10點,同家人親朋相聚,或者在看電視時,是情感性流淚發生頻率最高的時間。根據自訴,大約有45%的男人經常在一個月之內沒有哭過一次。而女人中只有6%的人可能在一個月中一次不哭。女人40%的哭泣是由于爭論、婚姻、愛情和其他人際關系。男子因為人際關系哭泣的只占36%,而為電影、電視、書本內容和不明原因的憂郁流淚的比例明顯高于女子。佛萊用特制的小試管收集受試者的眼淚,對眼淚樣品進行分析測試。他發現,情感性流淚的淚水中含蛋白質較多,而反射性流淚的淚水中含蛋白質較少。在這些結構復雜的蛋白質中,有一種據測定可能是類似止痛劑的化學物質。根據這一結果佛萊推測,流淚可能是一種排泄行為。能排除人體由于感情壓力所造成和積累起來的生化毒素,這些毒素如果不通過流淚排出,留在體內。將對健康不利。情感性流淚排泄毒素,使流淚者恢復心理和生理上的平衡,因而對健康有益。然而,通過眼淚排出的究竟是什么成分的毒素?眼淚中所含的又有哪些功能不同的蛋白質?它們是如何產生,怎樣代謝的?這些連佛萊本人也不清楚。搞清楚這些問題,將能幫助人們判斷佛萊的學說是否正確。 那么,為什么靈長類動物中唯獨人類會流淚呢?對于這一點,研究者們長期以來似乎一直找不到比較合理的解釋。1960年,英國人類學家愛利斯特.哈代教授提出轟動一時的海猿假說。以往的人類起源理論都認為,人類誕生的舞臺是森林草原。而哈代提出,在人類進化歷史中,存在著一段幾百萬年的水生海猿階段。這一特殊的階段在人類身上至今留有深刻的印記,留有解剖生理方面的痕跡;這些特征,在別的陸生靈長類動物身上都是沒有的,而在海豹,海獅等海洋獸類、海鳥身上卻同樣存在。例如,人類的淚腺會分泌淚液,淚水中含有約0.9%的鹽分,這一特殊的生理現象也是海獸的特征,是古老的海猿階段留在人體上的痕跡。在缺少鹽分的陸上進化發展的動物,是不可能產生這種“浪費”鹽分的生理特征的。哈代教授的海猿假說在剛提出時曾被視為“異想天開”。然而,隨著時間的推移,這一假說并沒有被駁倒,相反,相信這一假說的研究者越來越多。1983年,澳大利亞墨爾本大學生物學家彼立克·丹通教授研究比較了人類和其他哺乳動物控制體內鹽平衡的生理機制,他的研究也提示:人類的流淚可能起源來海獸淚腺的泌鹽機制。海猿學說也許是目前唯一能解釋人類流淚起源的學說。然而,由于這一學說目前還缺乏可靠的化石依據。尚未被多數人類學家所接受。作為一種人類起源進化的假說,海猿學說有待進一步完善。 人類流淚是怎樣起源的?人為什么流眼淚?盡管研究者從不同的角度對此作了探索,然而這些問題仍是科學上的謎。可以說,對流淚行為進行認真的研究,現在還只是剛剛開始,要解開流淚的秘密,有待于各方面研究者的共同努力。
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